Конец всех сказок

В одном известном царстве, известном государстве жил-был царь, и было у него три сына. Два старших уже женились и построили свои дворцы, а третий всё никак не хотел. То рано ему, то уже обед, то «давай завтра». Поэтому старшие и прозвали его Иван-дурак. Ведь только дурак может к двадцати годам оставаться холостым. Так и привязалось к нему прозвище «дурак» вместо фамилии. Стали все звать его Иван Дурак.

Решил как-то царь взять всё в свои руки. Позвал он Ивана к себе.

— Двадцать лет ты уже на моей шее сидишь. Пора бы своей семьёй обзавестись, — поучал он Ивана.

— Да где ж я её возьму? — Иван почесал затылок и подумал, что бы такого ещё такого ответить, что ему, вроде как, снова некогда.

— Вот тебе лук и стрела. Выйдешь во двор, натянешь тетиву, пустишь стрелу и иди на все четыре стороны, — царь протянул Ивану снаряжение. — И без невесты не возвращайся.

— А зачем мне стрелу пускать? — не понял Иван.

— Ну, если сам решить не можешь, где жену искать, то стрела тебе подскажет направление.

Взяв сумку с припасами, Иван вышел во двор, посмотрел по сторонам, размышляя, куда стрелять. Если влево, то там город. Направо — село. Хоть Иван был и дурак, как некоторые считали, но он сообразил, что там люди живут и стрела может попасть кому-то в глаз. Тогда он не жену себе найдёт, а неприятности. Решил запустить стрелу в сторону леса. Там точно никого нет, и, погуляв немного, он вернётся домой. Скажет отцу-царю, что стрела не указала ему на невесту. А если попадёт случайно в зайца или в куропатку, то ещё и с добычей домой придёт. Может, тогда отец смилостивится и оставит его в покое ещё на пару лет.

Натянул Иван тетиву и, пустив стрелу, проследил за тем, куда она полетела. Стрела, пролетев через поле, исчезла из виду за верхушками деревьев. Иван пошёл следом.

Дойдя до леса, Иван понял, что не так-то просто найти стрелу в огромном лесу. До поздней ночи он бродил по лесу. Ночь переждал на дереве, подальше от диких зверей, а следующим днём опять продолжил поиски. Наконец он вышел к болоту. Смотрит, лягушка сидит на кувшинке и держит в лапах его стрелу.

— О! Моя! — обрадовался Иван находке.

— Что ж ты Иван дурак-то такой? — укоризненно покачала головой лягушка. — А если попал бы в кого?

— Так в кого попасть-то можно на болоте? — удивился Иван.

— Не скажи, — вздохнула лягушка. — Вон, Дюймовочке чуть не прилетело. Собрала свои пожитки и съехала с болота. А мы только подружились. Она думала, что наконец-то в тихое место переехала.

Иван почесал затылок, не зная, что на это ответить.

— Ты зачем стрелял-то? — поинтересовалась лягушка.

Иван рассказал ей про волю отца. Про то, что стрела должна была указать ему на невесту, но раз невест тут нет, то он хотел бы получить обратно свою стрелу и отправиться домой.

— Ээээ, нет, — возразила лягушка. — Стрела у меня, значит, я теперь твоя невеста.

— Да как же ты можешь быть моей невестой, — удивился Иван. — Ты же лягушка.

— Я не простая лягушка. Я заколдованная царевна, — ответила ему лягушка. — Кощей, отец мой, обратил меня за то, что я мудрее его оказалась в итоге.

— Что-то мне не верится, — Иван с сомнением посмотрел на лягушку.

— А ты поцелуй меня. Вдруг обращусь в красавицу сразу, — предложила лягушка.

Иван знал, что он живёт в стране сказок, и понимал, что в ней всё возможно. Даже лягушка может быть красной девицей, но представив, как её целует, Иван поморщился.

— Брезгуешь? — лягушка кокетливо надула губки.

Иван подумал, что ничего не теряет. Схватив лягушку и зажмурившись, быстро поцеловал её. Осторожно открыв глаза, он понял, что ничего не изменилось.

— Да пошутила я, — ответила лягушка. — Не в этой сказке. Но! — заметила она, что Иван напрягся. — Я действительно царевна. Василиса Премудрая. И моё заклятие снимется через три месяца, три недели, три дня, три часа, три…

— Да понял я, — прервал её Иван. — Только сама подумай. Если это и так, то как мне жить с тобой всё это время. Отец и тем более братья не поймут. Засмеют даже.

— Ну, — лягушка пожала плечами, — стрелу я тебе точно не отдам, а без неё тебе дороги домой нет. Я тут уже почти три года на болоте в сырости сижу и не собираюсь такой шанс упускать. Думай.

Задумался тут Иван. Действительно. Без невесты или стрелы его отец точно домой не пустит. Дело даже не в стреле. Стрела — это так, повод. Но и с лягушкой тоже такой себе вариант возвращаться.

— Я придумал, — ответил Иван. — Если ты действительно дочь Кощея и он заколдовал тебя, то я отправлюсь к нему и победю его. Тогда твоё заклятие снимется.

— Нет такого слова «победю», — поправила лягушка Ивана.

— Побежу?

— Нет.

— Побежду?

— Нет.

— В общем, я с ним договорюсь, — Иван сообразил, что он всё равно не угадает, как правильно сказать. — Куда идти?

— Это нарушает все правила и ход сказок, — предупредила лягушка. — Потерпи три месяца, и всё придёт своим путём.

— Три месяца жить с жабой? — снова поморщился Иван. — Плюс три недели, три дня и…

— Да поняла я, — перебила его лягушка. — Идти придётся через Тридевять земель, за Тридевятое море, в Тридесятое царство, — и махнула лапой в неопределённом направлении. — Может, всё же потерпишь? Стерпится-слюбится. В пути может всякое случиться.

Иван посмотрел направление, почесал затылок. Направление было приблизительное. Такое же, как и направление поиска невесты. Снова в лес. Срок ожидания был вполне определённый. Но это если верить лягушке…

— Я уж лучше через Тридевять земель. Три месяца дома с жабой сидеть так себе занятие. А ты точно красавица?

— Клянусь этой кувшинкой, на которой сижу уже почти три года, — заверила его лягушка. — И не жаба я, а лягушка.

— Ладно, — повторил Иван. — Никуда не уходи.

Лягушка посмотрела по сторонам и удивлённо развела лапами:

— А у меня есть варианты?

Иван подумал, что сейчас направление не имеет значения. В сторону Тридевять земель его в конце концов выведет любая дорога.

Полдня пробирался Иван сквозь заросли, пока не вышел на опушку к деревянному домику. Постучав в дверь и не дождавшись ответа, он вошёл в дом.

— Тут-тук! Есть кто дома?

Не обращая внимания на Ивана, в доме за столом сидела старуха, а перед ней на столе лежало яйцо. Но не простое, и если верить цвету, то золотое. Старуха печально смотрела на яйцо. Чуть в стороне, на насесте, забившись в самый дальний угол, сидела курица.

— Что с ней? — Иван приблизился к испуганной наседке.

— Замучались яйцо бить, — пояснила курица. — Уже на грани.

Иван вопросительно посмотрел на курицу.

— Да сама не пойму, как так вышло, — прошептала, оправдываясь, наседка. — Может, съела я вчера что не то. Сегодня вот, — указала она на одинокое нестандартное яйцо на столе перед старухой.

Тут из темноты чулана вышел старик с молотком.

— Щас я его, — немного угрожающе промолвил он, но заметил Ивана. — Ты ещё кто такой?

— Я Иван. Ищу дорогу в Тридесятое царство к Кощею, а у вас что тут произошло?

Иван подошёл к столу и взял яйцо. Поскрёб его, попробовал на зуб. «Золото», — сообразил Иван и догадался, что старик со старухой ничего в этом не понимают. Да и откуда? Поди всё время на своей опушке прожили. Зачем им золото?

— Да вот, — старик как-то осуждающе посмотрел на курицу. — Снесла не пойми что. Омлет думали сделать, так разбить не можем.

— Погодите, — Иван полез в сумку и достал три яйца, завёрнутые в тряпицу. — Вот яйца настоящие. Предлагаю обмен. На ваше.

— Да забирай, — старик сгрёб предложенные Иваном яйца и отдал ему золотое.

Курица облегчённо выдохнула и пообещала, что впредь такого не повторится, но тут на стол выбежала Мышка. Покрутилась, понюхала и в нерешительности остановилась.

— Ничего не понимаю, — наконец-то промолвила она. — Я должна была что-то сделать. Неслась сюда, бросив все дела, и что? Что мне делать тут? Я уже даже забыла уж, откуда прибежала сюда.

Иван сообразил, что он уже внёс какие-то изменения в ход сказок, и надо было что-то делать теперь с Мышкой.

— Прыгай ко мне в сумку. Нас ждут великие дела.

Мышка подозрительно посмотрела на Ивана, но тем не менее залезла к нему в сумку.

— Так куда, ты сказал, направляешься?

Старик отдал бабке яйца и отправил её на кухню жарить долгожданную яичницу.

— За Тридевять земель, в Тридесятое царство, — напомнил Иван.

— Знаю, где это, — старик кивнул. — Но там ещё на пути будет Тридевятое море.

Старик встал и открыл сундук, на котором сидел. Достал клубок ниток и протянул его Ивану.

— За твою доброту, — пояснил он. — Как собьёшься с пути, заплутаешь в трёх соснах, начнёт тебя Леший крутить, так достань этот клубок и кинь его на дорогу. Он тебя выведет.

— А сейчас-то куда идти? — поинтересовался Иван.

Старик вышел с Иваном на крыльцо и махнул в сторону рукой. Иван понял, что направление опять приблизительное. Поблагодарил старика, попрощался и, положив клубок в сумку, где уже сидела мышь, отправился в путь.

Старик проводил Ивана и сел на лавку в ожидании обеда. Через несколько минут старуха вынесла шипящую сковороду.

— А где наш гость?

— Ушёл, — махнул старик в сторону, взял вилку и приготовился наслаждаться пищей.

— Как ушёл? Ты хоть поблагодарил его?

— Конечно, — старик подцепил кусок яичницы. — Дал ему клубок путеводный.

Старуха, всплеснув руками, села на лавку.

— Батюшки! Да ты бы меня дождался и спросил, коли сам не знаешь. Нельзя было тот клубок давать.

— А что такое? — не понял старик. — Мы всё равно давно уже никуда не ходим, а все дороги в округе я знаю. Нам-то он на кой?

— Я тебе из того клубка носки связала, чтобы ты, когда уходишь по грибы, мог домой вернуться, — сокрушалась бабка. — Без этих носков ты давно бы уже в лесу сгинул. Клубок же не выведет теперь никуда. Там тех ниток-то осталось на один-два поворота.

Старик почесал голову, но сказал бабке, что сделанного не воротить. Иван уже далеко, наверное, ушёл. Не догнать. Да, может, ему этот клубок и не пригодится совсем.

Тем временем Иван шёл по тропинке через лес, в приблизительном направлении к Тридевятому морю. Тут он снова вышел на опушку и увидел большой, раскидистый дуб. Его опоясывала золотая цепь, на которой расположился кот и с задумчивым видом читал книгу.

— Привет, Кот, — поздоровался Иван.

— О! — Кот поправил очки и отложил книгу. — Наконец-то.

— Ты меня ждал? — удивился Иван.

— Не то чтобы прям ждал, — Кот почесал лапой за ухом, — но наша встреча была предопределена. Я, конечно, сомневался до последнего. Ведь ты такой непредсказуемый. Но последние строки вселили в меня окончательную уверенность.

Иван вопросительно посмотрел на Кота. Тот взял книгу и, спустившись с цепи, дал её Ивану. «Книга сказок» золотыми буквами было выведено на обложке. Иван открыл и пролистал несколько первых страниц.

— Ничего не понятно, — Иван закрыл книгу. — Буквы пляшут.

— Вот именно, — Кот хотел поднять вверх указательный палец, но вспомнил, что пальцев у него нет, и вместо этого поднял хвост. — Сказки начинают путаться. Концовка не всегда понятна.

— Это плохо? — поинтересовался Иван.

— В принципе, без разницы, — ответил Кот. — Но жутко неудобно. Раньше всё было предопределенно, а теперь…

— Ты хочешь сказать, что тут судьба всех сказок нашего мира записана?

— Именно. Но это до тех пор, пока ты не отказался Царевну-лягушку во дворец к отцу нести.

— А где тут сказка про меня? — Иван опять схватил книгу. — Очень интересно почитать, чем всё закончится.

Кот помог Ивану открыть книгу на нужной странице. Иван прочитал: «— А где тут сказка про меня? — Иван опять схватил книгу. — Очень интересно почитать, чем всё закончится. Кот помог Ивану открыть книгу на нужной странице».

Далее было пусто.

— И? — спросил Иван у Кота, и тут же в книге появились эти строки.

— Ого! — удивился Иван и понял, что происходит.

«— И тут Иван посмотрел в свою сумку, а там…»

— Так! Хватит баловаться! — Кот забрал книгу. — Твоя сказка теперь заново складывается.

— Хотелось бы знать, какие сказки мне могут на пути встретиться и как мне правильно поступить, чтобы окончательно не перепутать всё. Давай меняться! — Иван достал из сумки золотое яйцо. — Я смотрю, ты любитель до всего блестящего.

Кот взял яйцо и покрутил его в лапах, разглядывая со всех сторон.

— Книгу не дам, но можешь быстро пробежаться по сказкам и почитать. Но не долго.

Иван согласился и, взяв книгу, уселся под дубом читать. Пропуская неинтересные места, он пытался уловить хотя бы суть написанного.

— Привет, — отвлёк его голос сверху.

Иван поднял голову и увидел сидящую на ветке русалку.

— А ты-то тут как оказалась? — удивился Иван.

— Волной вынесло, когда тридцать витязей со своим Черномором выходили из моря. Не успела с отливом вернуться. Теперь вот сижу, жду у моря погоды.

— Тридевятое море рядом? — оживился Иван.

— Нет. Луковое, — ответила русалка.

— Жаль, — Иван захлопнул книгу. — Мне пора.

— Но запомни, Иван, — Кот взял книгу. — Любое твоё вмешательство несёт необратимые изменения даже в те сказки, с которыми ты не столкнулся ещё. Постарайся уж хоть исправить их в лучшую сторону.

Попрощавшись с Котом и русалкой, Иван продолжил путь. Долго ли, коротко ли шёл он по дороге, наконец вышел к дому. В огороде возился Дед со всем семейством и животными.

— Бог в помощь, — крикнул им Иван. — Не накормите путника? А то есть очень хочется.

— И тебе не хворать, — ответил ему Дед. — Помоги репку вытащить, и будет и тебе, и всем нам пища.

Иван перепрыгнул через забор и оценил масштаб работы.

— Вы зачем такую огромную вырастили? Тут недюжинная силища нужна. У меня есть другой способ накормить всех.

Семейство оживилось и приготовилось слушать Ивана.

— Пойдёмте в дом, — предложил он.

Все уселись за стол в ожидании чуда от Ивана, ведь в доме никакой еды не было, кроме репки, которую надо было ещё достать.

— Несите топор и чугунок, — командовал Иван.

Получив всё необходимо, он поставил чугунок на огонь, налил воды и положил в него топор. Семейство удивлённо переглянулось. Дед покрутил пальцем у виска, выражая тем самым сомнение в кулинарных способностях Ивана. Тот же, уверенный в своём успехе, сел в ожидании напротив семейства. Вспомнив про Мышь, он достал её из сумки и выпустил на стол размять лапы.

— Мышь! — крикнула в ужасе Внучка и забралась с ногами на лавку.

Кошка ощетинилась, выгнула угрожающе спину, зашипела и в один прыжок настигла Мышь, которая даже не успела понять, что происходит. Иван печально посмотрел на исчезающую в пасти кошки Мышь.

— Ну хоть кто-то поел, — заключил Дед.

— Не знаю, как так получилось, — извинялась Кошка. — Как-то инстинктивно. Внучка закричала, вот я и среагировала на опасность. Обычно я мышей не ем.

Прошёл час. Второй. Иван периодически заглядывал в чугунок, подливал воды, но топор оставался таким же твёрдым, как и был. Через три часа ожидания Дед не выдержал.

— Может, репку попробуем дёрнуть? — напомнил он.

Тут до Ивана дошло. В памяти собрались воедино обрывки этой сказки. Репка, дед, бабка, внучка, жучка, кошка… не хватало мышки.

— Я щас, — Иван осторожно и боком пятился к выходу. — Я кое-что вспомнил.

Закрыв дверь, Иван со всех ног пустился наутёк. Он понял, для чего ему Мышь нужна была из той сказки. Она должна была помочь вытащить репку, но теперь было уже поздно.

— Прости, Мышка, — Иван сидел на завалинке и переводил дух после забега. — Нелепо как-то вышло. Сказки перепутал.

Сидит Иван на завалинке, горюет, как вдруг послышалось вдалеке пение. Смотрит Иван, а в его сторону летит Стрекоза. Именно она так красиво пела.

— Хорошо поёшь, — Иван даже поаплодировал Стрекозе.

Та присела возле Ивана и поблагодарила его за высокую оценку её творчества.

— Только имей в виду, что зима близко, — вспомнил Иван. — Жильё бы тебе найти.

— Я подумаю, — пропела Стрекоза и полетела дальше.

— Думай не думай, а поверь мне! — крикнул Иван вслед ей.

Стрекоза улетела, а Иван решил, что горевать о Мышке можно долго, а идти надо скоро. Встал Иван и посмотрел по сторонам. Куда идти? Тут он заметил какое-то движение на дороге. Пыль стояла столбом, но никого не было видно. Иван вышел на дорогу, на встречу к неизвестному. Когда это что-то оказалось ближе, Иван увидел, что на него катится какой-то шар.

— Стой! — Иван вытянул вперёд руку, останавливая его.

Шар остановился. С трудом отдышавшись и прокашлявшись, начал:

— Я Колобок, Колобок. Я по коробу скребён. По сусеку метён…

— Колобок? — удивился Иван. — Так вот ты какой. Ты на какой стадии?

— Чего? — не понял, удивившись, Колобок.

— Я помню твою историю. И судя по тому, что ты ещё катишься, то это не конец твоей сказки. Ты от кого только что?

— От волка еле ноги унёс, — затем Колобок посмотрел вниз. — Ну, я это так, фигурально. Глупые животные. Легко поддающиеся гипнозу. Ладно. Если ты меня есть не собираешься, то мне надо дальше катиться, пока дед с бабкой не спохватились и не заявили Черномору о моей пропаже.

— Да стой ты, — остановил Иван Колобка, уже собравшегося взять разгон. — Я есть-то хочу, но тебя не буду. Судя по виду, ты уже не первой свежести.

— Рыбу жаренную любишь, а то мне не понравилось? — Колобок от куда-то из-под себя достал небольшую рыбину. — И морковка ещё есть.

Иван поел и предложил Колобку помощь.

 — Пошли вместе. Я тебе ещё пригожусь. Ну, в смысле, я пойду, а ты катись.

И пошли они далее по дороге. Точнее, Иван пошёл, а Колобок покатился, периодически отплёвываясь от пыли, которая попадала ему в рот. Наконец они наткнулись на Медведя, выскочившего перед ними на дорогу.

— Колобок, Колобок, я тебя съем! — начал он.

— Стой, — остановил его Иван. — Так вы знакомы?

— С ним? — Медведь показал на Колобка. — Нет. Волка по дороге встретил. Он-то меня и предупредил, что еда катится по дороге. Посоветовал только в разговоры с ней не вступать. Тот сам не понял, как остался без обеда. И ещё рыба, которую он поймал до этого и зажарил, тоже пропала. Очнулся, только пыль по дороге стелется.

Колобок посмотрел на Ивана как бы говоря: «А что делать оставалось? Либо ты, либо тебя».

— У меня для тебя, Медведь, дело есть. И поешь, и поможешь заодно. С Колобком у тебя всё равно не выйдет, а так хоть сыт будешь.

Иван рассказал Медведю, что за пригорком есть деревня. Там Дед вырастил на свою голову огромную репу, а вытащить её не может. Работа как раз для Медведя. Поможет им вытащить репку, а в благодарность Дед его накормит.

— Спасибо, — поблагодарил Медведь Ивана. — Потребуется помощь, зови. Чем смогу, помогу.

— Только не забудь, что им корешки, а тебе вершки! — крикнул Иван вслед удаляющемуся Медведю. — Если я ничего не перепутал опять.

А Иван с Колобком отправились дальше.

Лисица стояла и чего-то ждала. Она сама не понимала, что именно, но урчание в животе подсказывало, что она ждёт обед.

— Стой, — Иван остановил Колобка, выставив ногу перед ним.

Колобок чертыхнулся, уперевшись щекой в неожиданно появившийся на пути сапог, но остановился.

— За поворотом Лиса.

— Делов-то, — возразил Колобок. — Я сейчас заболтаю её, и мы дальше пойдём. Может, получится поживиться ещё чем, пока она в отключке будет.

— Не с ней. Та ещё зараза, — Иван осторожно выглядывал из-за дерева. — Сам не заметишь, как без штанов останешься.

Было принято решение не ввязываться в противостояние с Лисой, а свернуть с пути и обойти её через лес.

Лиса, постояв на дороге ещё немного, поняла, что предчувствие её обмануло и она зря теряет время, и пошла в сторону леса. Проходя ранее, она заприметила ворону на ели, которая нашла где-то сыр и теперь сидела с ним в клюве. Возможно, пообедать она ещё успеет.

Иван с Колобком углублялись в лес всё дальше. Преодолевая коряги и овраги, они вышли на тропинку. Пройдя ещё немного, услышали, как кто-то поёт, приближаясь к ним. На всякий случай спрятавшись в кустах, они решили переждать.

Из-за деревьев показалась девочка. На её голове ярко выделялась красная шапочка. Решив, что девочка не представляет для них опасности, Иван с Колобком вышли навстречу.

— Здравствуйте, — вежливо поздоровалась девочка. — Я Красная Шапочка, — представилась она. — А вы?

— Иван, — ответил Иван. — А это Колобок.

Девочка посмотрела на Колобка. Тот неуклюже пытался избавиться от колючек и мелких веток, которые повсеместно утыкали его то ли тело, то ли голову. Иван так и не понял до конца, что это.

— Какой смешной ёжик, — улыбнулась она.

— Я не ёжик, — Колобок уже злился. — Помогли бы лучше, — укоризненно посмотрел он на всех.

— Давай. Конечно, помогу, — Красная Шапочка присела и стала помогать Колобку избавляться от колючек, которые делали его похожим на ежа.

— Ты не подскажешь, как пройти к Тридевятому морю? — поинтересовался Иван у Красной Шапочки, пока та вытаскивала иголки из Колобка.

— Да тут недалеко, — махнула она в сторону.

Иван в очередной раз убедился, что в стране сказок направление не имеет смысла. Все, у кого он спрашивал дорогу, отправляли его в приблизительную сторону, и никто не говорил, сколько именно времени до туда идти.

— Ты готов? — обратился он к Колобку, когда тот снова стал похож на себя.

— Слушай, Иван. Спасибо тебе, конечно, за то, что помог мне, но у меня сил уже нет через буераки перекатываться. Я лучше с Красной Шапочкой пойду, пока наши пути не разойдутся.

— А ты куда путь держишь? — поинтересовалась у Колобка Красная Шапочка.

— Да я и сам теперь не знаю, — Колобок задумался. — Если раньше ещё была хоть какая-то, но понятная моя цель, то теперь вообще не вижу смысла катиться. Хоть ложись тут и засыхай.

— Пошли со мной к бабушке, — оживилась Красная Шапочка. — Правда, в лесу злой волк обитает. Если встретится на пути, то беда будет.

— Не переживай, — оживился Колобок. — Доверься мне. Пошли.

Иван попрощался с Красной Шапочкой и обнял на прощанье Колобка.

— Если что, зови. Помогу, — Колобок прижался подсохшей коркой к щеке Ивана.

 Колобок запрыгнул в корзину Красной Шапочки, и они отправились далее по тропинке. Иван же двинулся в направлении Тридевятого моря. То, что оно должно было быть примерно там, он не сомневался уже.

Тропинка вывела его из леса на очередную сказочную поляну. Посреди поляны стоял теремок. Иван пошёл к нему. Надо было где-то отдохнуть час-другой.

Дойдя до теремка, он увидел странную картину. Возле теремка стояли испуганные животные, а из окон вылетали вещи.

— Что случилось? — Иван обратился к Мышке. Он всё ещё чувствовал за собой вину перед этим сказочным видом и решил, что сможет как-то помочь.

— Вот. Погляди, — Мышь указала на дом. — Не успели мы заселиться. Я, Лягушка…

— Царевна? — Иван перебил Мышку.

— Нет. Обычная, — и Мышка продолжила загибать пальцы: — Зайка, Лисичка, Волчок. Жили мы, дружно поживали.

— В тесноте да не обиде, — добавил Зайка. — Сейчас с жильём-то не очень.

— Но налетела Стрекоза и сказала, что зима близко. И чтобы все мы пошли вон отсюда, — продолжила Лягушка. — Вот, теперь хозяйничает.

— Она же безобидная, — удивился Иван, сообразив, о ком идёт речь. — Да и поёт хорошо.

— Посмотрю я, как ты запоёшь, когда глазищи её увидишь, — Зайка даже задрожал, произнеся это.

— А где ваши Лисичка и Волчок? — Иван заметил, что не все на месте.

— Пошли пропитание добывать, — ответила Мышка.

— А-а-а-а. Ну ясно, — Иван почесал затылок. — Я вам помогу. Есть у меня одна мысль.

Иван подумал о Медведе. Ему надо было срочно исправить это недоразумение с теремком. Тот сейчас оказался бы очень кстати.

— Где же ты, Медведь, ходишь, когда ты так нужен мне, — не успел сказать Иван, как услышал треск веток.

Из леса вышел Медведь.

— Звал, Иван?

— Да. Только как ты так быстро появился? — удивился Иван.

— Сам не знаю, — пожал плечами Медведь. — Только мы с дедом собрались делить репку на вершки и корешки, как раз! И я в лесу.

— Ладно, — Иван решил не углубляться в особенности перемещения. — Видишь теремок?

— Вижу. А что с ним?

— Некая Стрекоза захватила помещение. Я бы сказал, не совсем законным путём. Нужна твоя сила и смелость.

— Делов-то.

Медведь направился к теремку, в котором раздавалось чьё-то пение.

— Эй! Как там тебя? Выходи! Биться будем! — Медведь угрожающе рычал в окошко.

Пение прекратилось, но вместо ответа в него вылетела кастрюля. Прям в голову Медведю.

— Пошёл вон! — следом прозвучал ответ.

— Ах так? — Медведь разозлился и стукнул лапой по крыше.

После третьего удара теремок покосился и завалился набок. Из-под обломков выползла Стрекоза.

— Совсем больной, что ли? — Стрекоза пыталась расправить помятые крылья. — Как я теперь полечу? У меня концерт через час. Я, между прочим, известная певица.

Стрекоза обиженно поплелась в сторону леса.

— Ну? — Медведь довольный повернулся к зверям.

— Что ну? Где мы теперь жить будем? — звери печально смотрели на остатки своего теремка.

— Вообще-то я не то имел в виду, когда просил разобраться с ней.

Иван подошёл к Медведю и тихо, чтобы остальные звери не слышали, сказал ему на ухо:

— Цель была освободить жилплощадь, а не разнести её.

Медведь только плечами пожал в ответ.

— Надо было чётче ставить задачу.

— Это и есть, Иван, твоя помощь? — Зайка дёрнул Ивана за штанину.

— Я это… сейчас… у меня там… — Иван потихоньку отходил к лесу. — Я туда и обратно. Никуда не уходите, — и скрылся в лесу.

— Я, наверное, тоже пойду, — Медведь неуверенно почесал лапой затылок.

— Нет уж! — звери вцепились в Медведя. — Кто нам дом теперь построит? Сейчас Волчок с Лисичкой вернутся, и мы решим, что с тобой делать.

Иван бежал по лесу подальше от теремка с его обитателями, пока не наткнулся на двух здоровых дровосеков, которые шли по тропинке.

— А ну стой! Раз-два! — скомандовали они. — Куда несёшься?

— К Тридевятому морю, — ответил Иван.

— Девочку не встречал по дороге? У неё ещё шапка такая красная, не перепутаешь.

— А вам она зачем?

— Чувствуем, что помощь ей наша нужна, — объяснили дровосеки. — Так как? Встречал?

Иван понял, что это он очень удачно с ними столкнулся. Родилась идея.

— Да-да! Как раз ваша-то помощь и нужна. Прям по вашей специальности, — обрадовался Иван своей сообразительности. — Она просила, если встречу вас по пути, отправить на опушку. Там бедным зверятам помощь нужна. Надо теремок построить.

— Это мы легко, — один из дровосеков играючи перекинул топор из одной руки в другую. — Далеко?

— Да тут всё близко, — заверил их Иван. — К морю не подскажете, куда?

— Туда, — махнули дровосеки рукой, при чём каждый в свою сторону.

— Спасибо, — поблагодарил Иван и пошёл, выбрав направление примерно между указанными.

На полянке вовсю кипела стройка. Дровосеки дружно махали топорами, а звери им помогали. Медведь тоже не остался без дела. Таскал и поднимал большие брёвна. Со временем к ним присоединилась Лисичка. Она угостила всех сыром и, пообедав, все снова дружно продолжили стройку. Последним явился Волк.

 — Ты где пропадал? И вид у тебя какой-то потерянный, — Зайка остановился с брёвнышком возле Волка.

— Сам не пойму. Шёл я по лесу, тут девочка навстречу в красной шапке. Дай, думаю, дорогу спрошу, как к домику трёх поросят пройти. Не успел рот открыть, как снова это круглое чудовище из корзинки как выскочит… Далее всё как в тумане. Только на опушке вот очнулся.

— Еды принёс? — Зайка посмотрел на пустые лапы Волка.

— Вот чёрт! — Волк непроизвольно выругался, как будто что-то вспомнил. — Я же грибов по дороге насобирал. Опять этот круглый обобрал меня.

— А он случайно не Колобком назвался? — Зайка вспомнил свою недавнюю встречу с похожим персонажем.

— Точно! Он!

— Опасный тип, — согласился Зайка.

Тем временем Иван продолжал своё путешествие к Тридевятому морю. Тропинка его снова вывела из леса к деревне.

— Да сколько уже можно?

Дойдя до первого двора, он увидел там девочку.

— Доброго дня. Не подскажешь, как к морю выйти?

Девочка заметила Ивана и подошла к забору.

— Доброго. Да тут недалеко, — девочка, как и все предыдущие, махнула рукой в сторону.

— А можно поподробнее? — Иван решил, что хватит с него неопределённости. — Куда точно идти и сколько по времени это примерно займёт?

Девочка задумалась и что-то хотела уже сказать, как небо над ними потемнело и послышался какой-то шум.

— Гуси-лебеди! — в ужасе крикнула девочка. — Братец! Быстрее в укрытие!

Тут Иван заметил, что вдалеке, под деревом, сидит маленький мальчик. Именно к нему направлялись птицы. Иван, не растерявшись, перепрыгнул через забор и побежал в сторону ребёнка. В последний момент он успел поймать птицу за шею, прежде чем та схватила мальчика, и придавил её к земле.

— Больно же, — просипел не то гусь, не то лебедь.

— Всем на землю, клювом в пол! А не то придушу вашего дружка! — Иван заметил, что оставшиеся два гуся или лебедя решили вступиться за товарища.

— Всё-всё! Мы поняли! — птицы неспешно распластались по земле. — Не губи его, не по своей воле мы.

— Кто такие? Откуда будете? — Иван продолжал удерживать за шею гуся.

— Заказ поступил из Тёмного леса. Получатель Баба Яга.

— На кой ей ребёнок сдался? — не понял Иван.

— Мы не в курсе, — оправдывались гуси-лебеди. — Наше дело — доставка. Иногда поступают такие заказы от неё.

— Без лишних движений, — Иван разжал пальцы и отпустил шею гуся. — Я отменяю заказ. Есть у меня другая работа для вас.

Иван тут вспомнил про русалку, которая застряла на дубе, и сообразил, что это хороший шанс ей помочь вернуться в море.

— Где дуб зелёный, знаете? Кот там ещё на цепи сидит, книгу читает.

— Знаем, конечно, — кивнули гуси-лебеди.

— А с вашей Ягой я сам разберусь.

Иван объяснил им суть работы. Взять русалку и отнести её к морю. Гуси-лебеди кивнули и, расправив крылья, приготовились взлетать.

— Только ты это. С Ягой вопрос реши. Чтобы жалобу на нас не накатала.

Иван пообещал им, что всё будет в лучшем виде, и гуси-лебеди улетели.

— Ой, спасибо тебе, добрый молодец, — девочка бросилась обнимать Ивана и благодарить за спасение. — Проси всё, что хочешь.

— Мне б водицы напиться и дорогу поподробнее узнать к Тридевятому морю.

— Принеси и мне, сестрица, водицы. Я тебя уже час прошу, а ты всё потом да потом. Всё занята, да некогда.

— Я мигом, — и девочка убежала в дом.

Прошло несколько минут.

— Жарко, — мальчик тяжело вздохнул. — Её только за смертью посылать. Опять, наверное, у зеркала застряла. Стоит там по полдня. Я ль на свете всех милее… Тьфу. Не царица, а всё туда же.

— Жарко, — согласился Иван. — Ну, на то они и девушки.

— Ты как хочешь, а я парень простой. Пойду из лужи напьюсь, пока сестра не видит, — мальчик встал и направился к дороге, где в ямках осталась вода после дождя, который тут, видимо, недавно прошёл.

— Валяй, дело твоё, — не стал останавливать его Иван.

— Что, даже мораль не будешь читать, как все взрослые, о том, что там зараза всякая плавает, — удивился мальчик.

— Я же говорю, что дело твоё. Лично я подожду.

Мальчик дошёл до ближайшей лужи и, встав на четвереньки, стал жадно пить. Не успел он закончить, смотрит Иван, как мальчик вдруг обернулся козлёнком.

— Упс, — Иван посмотрел в сторону дома, не идёт ли сестрица его. — Помнится, что мне в книге попадалось что-то похожее.

Тут из дома выбежала девочка с кувшином воды. Добежала и замерла. Братца не было видно. Только козлёнок крутился возле ног Ивана.

— А где братец мой?

— Как бы тебе помягче сказать, — Иван замялся. — Видимо, какую-то инфекцию из лужи подцепил твой братец, и вот…

Тут козлёнок подал голос.

— Прости меня, сестрица.

Девочка выронила кувшин из рук.

— Да как же так? Я же тебе говорила, не пей из луж. Что я теперь родителям скажу?

— Не паникуй, — успокоил её Иван. — Есть средство. Я помню.

И Иван рассказал ей. Научил, как справиться с этим недугом. Нужно сбегать до ближайшей яблони и набрать яблок, затем следом будет печь с пирожками, а потом уж и река с молоком на кисельных берегах. Может, порядок чуть другой, но это не важно. Надо собрать все ингредиенты и накормить, напоить этим козлёнка.

Девочка тут же убежала, а Иван, попрощавшись с козлёнком, взял кувшин, наполнил его водой и отправился дальше.

Дорога повела его через Дремучий лес. Долго плутал Иван по лесу, пока окончательно не заблудился. Порою ему казалось, что он ходит по кругу.

— Никак нечисть меня водит по лесу? — Иван вздохнул тяжело и сел под деревом передохнуть.

— Почему сразу нечисть? — раздался голос откуда-то из кустов.

— Кто тут? — Иван насторожился. — Выходи!

Тут от кустов отделилась фигура, мало чем отличающаяся от куста, и направилась в сторону Ивана.

— Ты кто такой?

— Леший, — представилась фигура. — Раньше-то я был Алёшей, пока не заблудился в лесу этом.

— Сам заплутал, так теперь других путаешь? — Иван укоризненно покачал головой.

— А что делать? Лес меня не отпускает, а одному скучно. Вот и развлекаюсь.

— А если по шее?

— А ты попробуй, — Леший сделал шаг назад и тут же растворился в пейзаже. — Маскировка высшего уровня.

— Ладно. Выходи, — Иван поменял тон на дружелюбный.

Фигура Лешего тут же проявилась.

— Что же ты такого лесу сделал, что он не отпускает тебя?

— Долгая история, но могу рассказать.

— Не, — ответил Иван, — у меня нет времени на долгие истории. Мне к Тридевятому морю ещё идти.

— Ну, тогда плутай, — и Леший снова исчез.

— Стой, — Иван вспомнил про клубок. — Я могу помочь тебе из леса выйти, если отпустишь меня.

— А это как? — Леший снова появился.

— Вот, — Иван достал из сумки подаренный дедом клубок. — Кинешь на землю, он тебя выведет. На него колдовство леса не действует. Иди строго по ниточке.

— А сам что не воспользуешься?

— Жалко тебя стало, — ответил Иван. — Ну, и я так понял, что если ты перестанешь меня кружить, то я сам смогу выйти.

— Правда твоя, — согласился Леший. — Давай клубок.

— Только у меня одно условие, — Иван придержал клубок.

— Какое?

— К морю куда идти? Только точное направление.

Леший показал Ивану прямую дорогу к морю и предупредил, что идти придётся три дня и три ночи. Иван присвистнул от удивления, но делать было нечего. Направление, как минимум, было указано и время в пути сказано. Скорее всего, Леший знает, что говорит. Иван отдал клубок, а сам отправился по указанной тропинке.

Леший бежал за клубком. Он обрадовался тому, что лес действительно не действует на него. Он, конечно, пытался Лешего сбить с пути, но тот не спускал глаз с клубка. До тех пор, пока тот вдруг неожиданно не размотался до конца. Сделав последний оборот, нитка закончилась.

— И?

Леший с надеждой посмотрел далее на дорогу в надежде увидеть там просвет. Но как только клубок закончился, лес снова сомкнул свои заросли перед Лешим, оставив только один путь. Назад.

— Да ну нет! —крикнул Леший в отчаянии в черноту леса. — Как так-то? Ива-а-а-ан!

Уже стемнело. Ивану показалось, что кто-то зовёт его, но, решив, что ему послышалось, он продолжил свой путь. Иван уверенно шёл по тропинке к морю. Он решил, что будет идти, пока силы есть, как вдруг перед собой увидел два светящихся глаза. Следом появилась пасть Волка. Судя по всему, голодного Волка. Это было понятно по тому, как тот облизнулся, увидев Ивана.

— Ты что? — Иван пятился назад. — Съесть меня надумал?

— Какой ты догадливый, — Волк приближался.

— Может, договоримся?

— С желудком моим урчащим договорись, — Волк наступал на Ивана.

Иван подумал снова Медведя на помощь позвать, но потом вспомнил о другом помощнике.

— Где же ты, Колобок, ходишь, когда ты так нужен мне! — крикнул он в темноту.

Волк даже замер от неожиданности.

— Как ты сказал? — напрягся он, пытаясь вспомнить ускользающее из памяти имя. — Колобок?

Иван ждал, но Колобок не появлялся.

— Колобок! Да где-же ты хо… А-а-а-а, нет же, — сообразил Иван. — Колобок! Где же ты катишься, когда ты так нужен мне!

В тот же момент из кустов с треском выкатился Колобок.

— А до утра, Иван, нельзя было потерпеть, — зевнул Колобок.

— Нет. Тут вот, — Иван показал на Волка. — Теперь меня съесть хочет.

Колобок подкатился поближе к Волку.

— А-а-а-а. Старый знакомый.

— Нет… Иван, — Волк умоляюще посмотрел на него, — я пошутил. Может, договоримся? Третий раз за день уже. Пожалейте мои мозги.

— Ну так что, Иван, скажешь? — Колобок повернулся к нему.

— Может, и договоримся, — осмелел Иван. — До Тридевятого моря подбросишь?

— Тут же пути сутки, как минимум. Да и то, если бежать. Помилуй, Иван.

— Колобок, — Иван посмотрел на своего друга и кивнул в сторону Волка.

— Да всё-всё. Я понял, — Волк тяжело вздохнул. — Договорились. Залезай на спину.

Иван устроился на волке.

— Спасибо, Колобок, — Иван поблагодарил его. — Как, кстати, сам?

— Всегда пожалуйста. Я вообще отлично.

Колобок поведал Ивану, что дошёл до бабушки Красной Шапочки и они сели пить чай. Там он поведал свою историю, и бабушка расчувствовалась. Она сказала, что не дело еду по сусекам наскребать, и отправила Красную Шапочку с пирожками к его деду с бабкой. Оттуда девочка вернулась уже с ними. В общем, они подружились с бабушкой Красной Шапочки и решили ходить друг к другу в гости, а он может жить у них по очереди.

Иван ещё раз поблагодарил Колобка и, пришпорив Волка, пустился в путь.

— А мне теперь пёхать домой, — Колобок тяжело вздохнул. — И почему эта схема с появлением не работает в обратную сторону?

К обеду следующего дня волк с Иваном были уже на берегу Тридевятого моря. Волк выложился на всю, чтобы быстрее покончить с этим.

— Ну всё, Иван, — Волк, свесив язык набок, дыша через раз, опустился на землю. — Море, будь оно не ладно.

Иван слез с Волка и, попрощавшись с ним, отправился вдоль берега. Искать какое-нибудь плавсредство для переправки на другой берег. Через несколько минут он встретил Старика. Тот забрасывал в море невод.

— Клюёт? Доброго дня, — Иван поздоровался.

— Да какой там, — Старик плюнул в море. — То тина, то трава одна.

— А на что ловишь?

— Как на что? — удивился Старик. — На невод.

— Я имею в виду наживка какая? На червя? На опарыша?

Старик почесал голову.

— А это обязательно?

— Ну, на манку ещё можно, — Иван вспоминал, на что вообще можно ловить рыбу.

— Манки нет. Да вообще ничего нет, кроме старухи и разбитого корыта. Но червей, думаю, найду. Подержи, я мигом, — Старик вручил Ивану невод, а сам убежал.

Иван ради интереса закинул невод, пока дед бегал за червями. Когда он его вытащил, то заметил, что среди травы что-то блестит. Присмотревшись, он понял, что это маленькая золотая рыбка.

— Ух ты какая! — Иван выпутал рыбку из сети. — Ну, допустим, уху из тебя не сваришь, но зато красивая. Подарю Василисе.

Иван достал из сумки кувшин и, набрав воды из моря, бросил туда рыбку. Только он собрался закрыть крышку, как из кувшина раздался голос:

— Отпусти ты, Иван, меня в море…

— Вот ещё, — не стал Иван дослушивать и заткнул кувшин поплотнее крышкой.

В это время вернулся Старик с червями.

— Такие пойдут? — протянул он ладонь.

— Нормально, Старик, — Иван похлопал его по плечу. — Удачи! Лодки нет случайно?

— Да откуда. Я же говорю, только корыто разбитое.

И отправился Иван дальше искать лодку. Шёл-шёл, пока не наткнулся на бочку, которую вынесло волнами на берег. Приблизился и услышал, как кто-то скребётся внутри. Затем раздался стук, и крышка вдруг отлетела в сторону. Иван на всякий случай пригнулся. Из бочки показалась голова юноши. Затем вылезла девица.

— Чудны нынче огурцы, — Иван встал и подошёл к бочке.

— Где мы? — спросила девица у Ивана.

— На берегу Тридевятого моря, — Иван посмотрел по сторонам. — В принципе, это всё, что я знаю.

— Люд живой есть? — поинтересовался юноша. — У кого дорогу можно спросить до царя. Есть у меня несколько вопросов к нему.

— Смотря до какого царя вам надо. Вот, например, мой отец тоже царь.

Девица смерила Ивана взглядом.

— Не. Точно не твой. Так есть люди?

— Старик там со старухой живёт, — Иван махн

ул рукой позади себя. — Но вы не особо рассчитывайте, что тут вам скажут, куда идти. Покажут, но это всегда не точно. Один Леший дороги знает, но он уже дома, скорее всего, чай пьёт, и вы с ним не повстречаетесь.

— Ладно. Разберёмся, — юноша с девицей вылезли из бочки и отправились в направлении, указанном Иваном.

— Не протекает? — Иван крикнул им вслед, рассматривая бочку со всех сторон.

— Нет. Добротно законопатили. Чтоб их черти задрали.

— Я возьму?

— Да забирай, — юноша махнул рукой, и они совсем ушли.

Иван ещё раз обошел бочку, постучал по ней ногой, заглянул внутрь, понюхал.

— Ну что ж. Других вариантов не вижу.

Иван толкнул бочку в море.

Волны кидали Ивана в его посудине из стороны в сторону. Солёная вода так заливала бочку, что он еле успевал вычерпывать её, но берега всё не было видно. Иван уже пожалел, что решился на это путешествие, и приготовился к худшему. Сил бороться со стихией больше не было. Сел Иван на дно бочки и решил смириться с судьбой. Не спасти ему Василису, да и не надо было ввязываться в это. Всё равно жениться не очень-то и хотелось. Вдруг услышал за бортом какой-то шум. Что-то плюхнулось в воду, и раздался знакомый голос.

— А пониже нельзя было спуститься? Чуть спину об воду не отбила.

Иван выглянул из бочки и увидел русалку. Ту, которая на дубе сидела на ветке.

— О! Ты какими судьбами здесь оказалась? — удивился Иван.

— Да как, гуси-лебеди прилетели и сказали, что ты их послал меня отнести домой, а сам за Тридевятое море отправился, так я и решила, что не обойтись тебе без моей помощи, — русалка помахала птицам на прощание, которые, сделав крутой вираж, полетели обратно. — Услуга за услугу.

— Правда твоя, — согласился Иван. — Ещё немного, и я превратился бы в селёдку. Бочка уже есть, а соли хоть отбавляй.

— Держись, Иван, — русалка поднырнула под бочку, и через мгновение Иван уже нёсся, как на быстроходном паруснике.

Бочка уткнулась в берег, и Иван с облегчением выбрался на твёрдую землю.

— Морские прогулки — это не моё. Не знаю, как обратно буду добираться, но точно не морем.

— Ладно. Раз помощь моя больше не понадобится, я домой. Мне ещё через протоки к Луковому морю пробираться, — русалка махнула на прощание хвостом и нырнула в морскую пену.

— Ни хвоста, ни чешуи тебе! — крикнул Иван вслед русалке первое, что пришло в голову. — И вдоль берега того осторожнее! Там Старик с неводом!

Махнув ещё раз на прощание, русалка скрылась в глубине вод.

— Ну и куда нам теперь? — Иван посмотрел на очередной лес перед ним.

Решив, что направление примерно туда, Иван снова отправился в путь. Постепенно лес становился всё дремучее и дремучее. Ни зверей, ни полянок с деревеньками. Иван вспомнил о том, как он ругался, когда из леса попадал на очередную опушку и ему там приходилось что-то делать, с кем-то что-то решать. Теперь же он очень на это рассчитывал. Лес начинал утомлять своей безжизненной тишиной. Со временем Ивана стали одолевать голод и жажда. Вспомнил про крынку с водой, но потом сообразил, что в ней плавает рыбка в воде из моря, от которой его и так до сих пор мутило. Пришлось набрать ягод, какие встретились, и грибов, что под ноги попадались. Перекусив нехитрой едой, Иван снова отправился в путь.

— Хоть бы одна живая душа, — взмолился Иван. — Пусть даже самая злодейская.

Не успел Иван договорить, как смотрит, на дороге Заяц сидит.

— Здравствуй, зайчишка, — обрадовался Иван. — Далеко ли до людей? Либо до животных. Мне не важно. Может, тебе помощь нужна?

Но Заяц молчал. Просто стоял перед Иваном и молчал.

— Да ты не бойся меня, — Иван решил, что зайчик испугался его. — Я иду Василису от заклятия спасать.

И сам не заметил, как рассказал молчаливому зайцу всю свою историю.

— И вот. Высадился я на берег Тридесятого царства, — продолжал Иван. — А, кстати, это же Тридесятое царство?

— Тридесятое, — ответил вдруг Заяц, но каким-то старушечьим голосом и откуда-то сзади.

Иван удивился. Как это так Заяц может разговаривать чужим голосом, откуда-то со стороны и даже рта не открывая.

— Да здесь я, — послышался тот же голос позади.

Иван обернулся. За ним стояла древняя старуха.

— Ты кто такой? — обратилась она к нему.

— Иван, — немного удивлённо ответил Иван.

— Дурачок, что ли? — старуха внимательно всматривалась в Ивана.

— У некоторых есть такое мнение, но я бы поспорил, — возразил Иван.

— Был бы умным, не разговаривал бы с пнём.

— С кем? — не понял Иван.

— Да я уже несколько минут тут стою и слушаю, как ты пню байки травишь, — пояснила старуха.

Иван посмотрел на Зайца. Тот всё ещё стоял и никуда не убегал. Никакого пня не было.

— Да вот же, — Иван указал старухе на Зайца.

— Ну-ка, покажи, — старуха взяла руку Ивана и стала разглядывать. — Ягоды ел?

— И грибы, — подтвердил Иван.

— Всё ясно с тобой. Пошли.

Иван поднялся и, попрощавшись с Зайцем, послушно поплёлся за старухой.

Очнулся он в какой-то избе. Посмотрел по сторонам и попытался вспомнить, как он тут оказался. Попробовал встать и не смог. Иван понял, что привязанный к лавке лежит.

— Очухался? — в проходе появилась старуха.

— А что это со мной было?

— Ягод и грибов ядовитых наелся. Хорошо, что немного, — пояснила старуха. — Ну и я вовремя рядом оказалась. А так бы хана тебе.

— А ты кто такая?

— Я-то? — старуха подбросила поленьев в печь. — Ягой меня звать.

Иван сообразил, куда он попал. В логово Бабы Яги. Не иначе как погибель ему уготовлена.

— Теперь ты меня зажаришь и съешь?

— Да из тебя еда, как из мухоморов суп. Из тебя ещё несколько дней эта зараза будет выходить. Несъедобный ты.

— А привязала тогда зачем?

— Буйный слишком был, — пояснила Баба Яга. — Всё рвался зайца спасти от кого-то. Вот я и связала тебя от беды подальше.

Баба Яга развязала Ивана и посадила его за стол обедать.

— За соль отдельное спасибо.

— За что? — не понял Иван.

— Да, пока ты спал, я одежду твою постирать решила. В итоге пуд соли наскребла, — пояснила она. — Морской, йодированной, а не какой-то там каменной. Ты давай, ешь да рассказывай, как тебя в Тёмный лес занесло.

— Иду невесту свою вызволять из колдовского плена Кощея.

— Невесту? К Кощею? — оживилась Баба Яга. — Ну-ка, с этого места поподробнее.

И Иван рассказал, как он попал стрелой в болото.

— Батюшки! — старуха всплеснула руками. — Зять! Ни дать, ни взять.

— ???

— Да Василиса Премудрая дочка моя, — пояснила Баба Яга. — Как она там?

— Жаба как жаба, — Иван пожал плечами, налегая на еду.

И Баба Яга рассказала Ивану, как Кощей разозлился на Василису за то, что та слишком умной оказалась, поменяла фамилию на Премудрая и стала претендовать на трон. Наслал он тогда заклятие на Василису. Превратил её в лягушку. Решил отправить её подальше от дворцового переворота.

— Затем вышел во двор, как взял её за лапы и ка-а-а-а-ак забросил за тридевятое море, — Яга изобразила, как Кощей бросает лягушку. — Я тогда сразу и съехала от Кощея. Не муж он мне более. Мог бы вызвать гусе-лебедей и попросить, чтобы они отнесли её подальше. Нет же… Кстати, — Баба Яга выглянула в окно. — Что-то они задерживаются. Надо бы пожаловаться на них.

— Не жди. Не прилетят, — ответил Иван. — Я отменил заказ, и мне теперь очень интересно узнать, куда ты детей таскаешь. Не посмотрю на то, что ты моя будущая тёща. Возможно, тёща, — уточнил Иван. — Я ещё не решил до конца. Но если ты что плохого с ними делаешь, то…

— Ладно, Иван. Тебе скажу. Как-никак родственники почти. Пошли.

Иван встал из-за стола.

— Да стой ты, — остановила его Баба Яга. — Пошли на поляну, — чуть громче сказала она.

Иван снова встал.

— Да ты стой, а ты иди!

— Ты уж определись, — не понимал Иван. — Идти или стоять.

— Да уж. Давай яснее команды, — прозвучал голос откуда-то сверху. — Кто стоит, а кто идёт?

— Так! — Баба Яга встала. — Ты! — указала она на Ивана. — Стой, а лучше сядь. Ты! — ткнула она в стену пальцем. — Иди на поляну.

Избушка покачнулась и двинулась с места. Пройдя сквозь тёмные заросли, она вышла на солнечную поляну. На поляне стоял терем, огороженный высоким частоколом. Избушка подошла к воротам. Те открылись, пропуская внутрь.

Внутри, на площадке перед теремом, ватагой мальчуганов руководил огромный богатырь. Он их учил рубить, колоть и прочим боевым премудростям. Дети с интересом осваивали военное ремесло.

— Здравствуй, Яга, — поприветствовал её богатырь.

— И тебе доброго дня, Черномор, — ответила она.

— Черномор? — удивился Иван. — Это тот, который с тридцатью тремя витязями… а что он тут делает?

— Скажу честно, — призналась Баба Яга. — Моя идея была. Одной без мужа тяжко. На старости лет подзаработать решила. Черномор просто поддержал. А что? Дело-то хорошее делаем. Его витязи не вечные. Растим будущих защитников. Не то, что эти ратники необученные при царях. Будем рубежи разные отстаивать. Не бесплатно, конечно, но… Зато профессионально.

— Да уж, — Ивану оставалось только затылок чесать от удивительной предприимчивости возможно будущей родственницы. — А ты не пробовала по-хорошему с родителями договариваться?

— Да кто ж Бабе Яге ребятёнка своего просто так отдаст?

— Ладно. Подумаем, — пообещал Иван.

Баба Яга собирала Ивана в дорогу и напутствовала его.

— Не забудь. Идёшь всегда прямо. Дойдёшь до камня, там надпись будет: «Налево пойдешь – жену найдёшь, направо пойдешь – коня потеряешь, прямо пойдешь – сам пропадёшь». Так вот, иди прямо. Ерунда всё это.

— А если налево?

— Я те схожу налево! — Баба Яга по-свойски отвесила Ивану подзатыльник. — Я ему тут секреты, как родному, рассказываю, а он налево. Да и Кикиморы там одни сидят. Они тот камень-то и поставили. По доброй воле и здравому уму никто не ходит к ним.

— Ладно-ладно, — успокоил её Иван.

— Так вот, — продолжила Яга. — Дойдёшь до скал, на которых замок Кощея стоит. Под скалой дуб высокий, а на нём сундук висит…

— А в сундуке заяц, в зайце утка, в утке яйцо, я яйце игла, — перебил Иван Ягу. — Знаю-знаю. В игле смерть Кощеева.

— Вот не перебивал бы старших, цены бы тебе совсем не было. Чушь всё это!

— Как это чушь? Опять брехня? — удивился Иван.

— Да вот так. Придумали мы это с Кощеем давно ещё. Когда женаты были. Чтоб все думали, что его не так-то просто одолеть. И пустили слух по миру.

— Так что? Нет там в сундуке ничего?

— Почему же нет? — обиделась Яга. — Мы всё честь по чести сделали. Натурально. Если иглу в яйцо, а яйцо в утку ещё можно было засунуть, то вот с зайцем пришлось повозиться. Без колдовства не обошлось.

— Спасибо тебе, Яга, — поблагодарил её Иван за помощь и советы. — Надеюсь, свидимся.

— А чего бы не свидеться? Или ты на свадьбу родной дочери не собираешься меня приглашать? — Баба Яга прищурилась.

— Утро вечера мудренее, — ответил уклончиво Иван и отправился в путь.

Шёл Иван, не сворачивая, пока не дошёл до развилки с камнем на дороге. Чуть налево не ушёл. Уж очень ему было интересно на Кикимор посмотреть, но вспомнил бабкин подзатыльник и решил всё же прямо идти. Наконец впереди показались остроконечные скалы, на вершине которых возвышался замок Кощея. У подножья и правда стоял высоченный дуб, на котором высоко в ветвях висел сундук.

— Да что я, не человек, что ли? — Иван вспомнил про зайца и утку. — Пошто животину мучать-то в неволе.

И полез Иван на дерево. Добравшись до сундука, он увидел, что тот закрыт на большой замок. И так и эдак пытался Иван открыть его, но в замке даже скважины для ключа не было. Погоревал он, да и спустился вниз. Решил, что не судьба животным помочь. И пошёл Иван к скале искать дорогу наверх, но, пока бродил, наткнулся на пещеру. Зашёл в неё и смотрит, меч стоит посредине пещеры.

— Это очень кстати, — обрадовался Иван.

— Не спеши, добрый молодец, — услышал он голос. — Отгадаешь загадки, и меч твой. Не отгадаешь, голова с плеч.

Иван подумал сначала сбежать, но потом решился.

— А давай!

— Ну, слушай! Первая загадка. Что мягче всего на свете?

— Подушка пуховая, — не раздумывая ответил Иван.

— Неправильно. Вторая загадка. Что милее всего на свете?

— Может, Василиса Премудрая? — неуверенно предположил Иван.

— Неправильно. Третья загадка и последняя. Что на свете вкуснее всего?

— А-а-а, это я знаю, — обрадовался Иван. — Поросёнок на вертеле с яблоками, да с соусом… ммм… пальчики оближешь.

— Да ты вообще ничего не отгадал, — в голосе послышалось даже какое-то разочарование. — Как так-то? Ты совсем дурак, что ли?

— Я Иван, — гордо ответил Иван. — А за дурака сейчас получишь.

Иван выхватил меч и рубанул им в темноту на голос. Оттуда выкатилась голова огромного паука.

— Так можно было и не гадать? — удивился Иван. — Хотя сам сказал, что если не отгадаю, то голова с плеч. Не сказано же было, с чьих.

Вышел он из пещеры и залез снова на дерево. Размахнулся мечом и разрубил замок пополам. Тут же из сундука выскочил заяц, прыгнул на землю и пустился наутёк.

— Да стой ты! — только и успел крикнуть ему Иван вслед. — Я же помочь хотел.

Но заяц уже скрылся из виду.

— Ну, как знаешь, — махнул рукой Иван и стал спускаться.

Вернувшись в пещеру, он нашёл в ней ход наверх. По крутой спирали поднимались ввысь каменные ступени. Ивану показалось, что пока он добрался до верху, прошло три дня и три ночи да семь потов сошло.

— Никак биться со мной пришёл? — услышал он голос.

Иван обернулся и увидел Кощея. Тот стоял, опираясь на меч.

— Да погоди ты, — отмахнулся Иван. — Дай отдышаться.

— А где же меч твой? — удивился Кощей.

Иван махнул рукой куда-то вниз, всё ещё не в силах спокойно дышать, не то что бы говорить.

— Ты его не взял? — удивился Кощей.

— Я его бросил на первой четверти пути, — наконец-то собрался Иван с силами и заговорил. — Тяжеленный, зараза.

— Ну и дурак ты, — усмехнулся Кощей.

— Я бы поспорил, но сил нет. Там, кстати, внизу, — Иван снова махнул рукой вниз. — Кое-кто тоже сомневался в моих умственных способностях. И где его голова сейчас? Как ты думаешь?

— Ладно, — Кошей убрал меч в ножны. — Пошли в замок. Расскажешь, зачем пришёл.

Устроились Иван с Кощеем за большим каменным столом, на котором стояли всевозможные яства.

— Ты не возражаешь, если я поем сначала? — Иван окинул взглядом аппетитные блюда.

— Да угощайся на здоровье и рассказывай свою историю.

И рассказал Иван про Василису Премудрую, которая живёт сейчас лягушкой на болоте. Про стрелу свою и женитьбу предстоящую. Про то, как он не стал ждать срока снятия заклятия, а отправился в путь. И про путь свой нелёгкий.

— Видно, любишь ты её, — задумчиво промолвил Кощей, — раз на такой путь решился.

— Может, и люблю, — согласился Иван. — Только ты расколдуй её сначала, а там видно будет.

— Расколдуй, — усмехнулся Кощей. — А как ты победить-то меня думал? Смерть моя спрятана…

— Ой! Не надо заливать, — перебил его Иван. — Знаю я про твой трюк с иголкой. Мне Яга всё рассказала. Я, кстати, зайца освободил из сундука, но потом он сбежал.

— Вот баба старая! — Кощей стукнул кулаком по столу. — Язык без костей. Всё в ногу ушло. И что делать думаешь?

— Ну, — Иван, наевшись, отодвинул тарелку. — Есть два пути. Первый – это ты её расколдуешь, и я пойду домой.

— А если нет? — прищурился Кощей.

— Неужто я со стариком не справлюсь? — Иван угрожающе привстал.

— У меня, Иван, к тебе предложение, — успокоил его Кощей. — Найди и мне жену, и я расколдую Василису.

— Да кому ж ты старый-то такой нужен?

— Это да, — тяжко вздохнул Кощей. — Всё есть. Замок, злато и власть, а молодости нет.

— Ладно, — Иван сел на место. — Есть один способ. Я помогу тебе помолодеть, а ты освободишь невесту мою.

— Молодильные яблоки? — Кощей отмахнулся. — Я, наверное, центнер уже сел. Брехня чья-то. Не помогают они. Только слабость в желудке от них.

— Есть проверенный способ, — заверил его Иван. — Своими глазами читал. В книге сказок. А это значит, что схема рабочая и проверенная.

Глаза Кощея заинтересованно загорелись, и он придвинулся ближе. Иван рассказал ему свой план.

Кощей стоял перед первым котлом, в котором уже кипело молоко.

— Иван, — Кощей недоверчиво смотрел на пузырящееся молоко в котле. — А ты уверен?

— Абсолютно, — заверил его Иван. — Сначала в молоко ныряешь, затем в котёл с кипятком, а потом в котёл со студёной водой.

Кощей перекрестился и прыгнул в котёл…

Иван стоял перед кипящим молоком и смотрел на кипящего Кощея в нём. Точнее, на всё, что осталось от него.

— Да уж, — растерянно чесал он затылок. — Вроде всё правильно. Молоко, вода и снова вода. Неужто я что-то пропустил? Или там лошадь ещё для чего-то нужна была?

Иван махнул рукой и, решив, что сделанного не воротишь, подцепил кочергой корону Кощея из котла и примерил её на себя.

— А что? Чем я не царь? — крутился он перед зеркалом. — Только вот обратно теперь как? Море ещё на пути, будь оно не ладно.

Тут он услышал шум хлопающих крыльев за окном. Вышел во двор и увидел, как Змей Горыныч садится на двор.

— Кощей? — три головы удивлённо разглядывали Ивана. — Ты ли это?

— Кощей как бы теперь того, — Иван поправил корону. — Несчастный случай.

— И кому мне теперь служить? Как я узнаю, кого сжечь, разорить, отнять богатства?

— Не надо никого жечь. Будешь работать на меня, — Иван подошёл поближе к головам. — Как гуси-лебеди на транспортной службе. Даю тебе. Или вам? — Иван уточнил, глядя по очереди на головы. — Впрочем, не важно. Даю тебе от имени царя, то есть меня, разрешение. Будете тяжёлые грузы доставлять, а мне мзду платить.

— Ты теперь царь Кощей? — уточнили головы.

— Я теперь царь Иван Премудрый. Корону видишь? — Иван указал на свою голову. — И первое задание — отнести меня на болото к Василисе Премудрой.

Закрыл Иван на всякий случай замок на замок и, оседлав Змея Горыныча, отправился в обратный путь. Пролетел он над избушкой Бабы Яги, над Тёмным лесом, затем через Тридевятое море. Снизившись над домом старика со старухой, он увидел, что девица с юношей обжились у них. Корыто починено, и землянка явно преобразилась. Юноша, видимо, оказался работящим и привёл строение в порядок. Пусть это были не боярские палаты, но на добротный деревенский дом уже вполне походило. Иван помахал им рукой и отправился дальше.

Пролетая над Дремучим лесом, он долго вглядывался, пытаясь рассмотреть там Лешего. Но так и не увидев его, решил, что клубок помог тому выбраться из леса.

Пролетая над домом девочки, он увидел, что братик почему-то так и остался козлёнком. Только немного поправившимся на пирожках и молоке, которым до сих пор кормила его сестрёнка. Затем был добротный теремок. В новом теремке нашлось место для всех. Даже для Медведя сделали комнату. А на самом верху Стрекозу поселили. Над домиком бабушки Красной Шапочки Иван сделал круг и помахал Колобку, который стал ещё круглее и румянее на бабушкиных пирожках.

Вдалеке показалось знакомое болото. Змей Горыныч сделал круг и, найдя просторную полянку, приземлился. Иван спешился.

— Мне подождать? – поинтересовался Змей Горыныч.

— Не обязательно, — отпустил его Иван. — Мы прогуляемся. Через несколько дней вернёмся с Василисой в замок. Приглашаю тебя на свадьбу нашу.

Змей Горыныч поблагодарил и, взмахнув крыльями, взмыл вверх. Иван отправился к болоту.

— Долго же тебя не было, Иван, — Василиса сидела на кочке, где оставил её ждать Иван. — Думала, комары меня загрызут. Это лягушкой легко было сидеть в болоте.

— Так дела были, — Иван обратил внимание, что Василиса значительно симпатичнее, чем он представлял. — Вроде всё хорошо прошло, судя по тому, что ты больше не лягушка. И в пути всё ладно складывалось. Правда, с мальчиком одним не очень хорошо получилось.

— Что такое, Иван?

— Да понимаешь, Василиса, не то чтобы я прям виноват, но без меня не обошлось.

Иван рассказал ей про козлёнка и про девочку. Про то, что он подсказал ей, как вернуть братца, но, судя по всему, это не помогло.

— Ну и дурачок ты у меня, — Василиса рассмеялась. — Там надо, что б козлёнок три раза через себя обернулся, и всё будет хорошо.

— А ты откуда знаешь?

— Так на то я и Премудрая, чтобы всё знать.

Иван подал руку Василисе, помогая ей вылезти из болота.

— Ну? Куда мы теперь? — Василиса отряхнулась от тины. — Кстати. Дюймовочка письмо прислала. Благодарит тебя. Она, как уехала, так сразу нашла на новом месте себе жениха.

— В замок, — гордо ответил Иван. — В наш. Но по пути пройдём через козлёнка. Надо исправить ошибку, а то сестрица закормит его. К маме твоей заскочим по пути. Я сначала, когда увидел её, сомневаться начал в том, что у такой старухи может быть симпатичная дочка.

— Ну так как? Люба я тебе?

— Люба.

— Ну, тогда веди. Далеко идти?

— Да не. Тут всё близко и примерно туда, — Иван махнул рукой в приблизительном направлении.

— У меня же подарок для тебя! — спохватился Иван. — Смотри.

Он залез в сумку и достал кувшин. Василиса открыла и посмотрела внутрь.

— Ой! Рыбка золотая!

Тут Иван услышал от рыбки всё, что она думает о нём. Снова прозвучало слово «дурак» неоднократно и прочие нелестные сравнения.

— Ладно-ладно. Понял я всё. Успокойся. Мы сейчас как раз обратно идём. Отпущу тебя в Тридевятое море, — Иван снова убрал кувшин в сумку. — И это… Просьба у меня к тебе одна, — обратился он к Василисе.

— Какая?

— Можно я твою фамилию возьму после свадьбы?

Андрей Асковд

Поделиться ссылкой:

Top